초록주의(녹색주의)

2004년도에 "제2회 시각장애인 정보검색대회" 본선 및 시상식에 사진 봉사하러 갔다. 어떻게 시각장애인이 인터넷으로 정보를 검색한다는 걸까?하는 의구심과 함께...
대기장에 안에는 이미 많은 참가자들이 와 있었다. 그런데 이상한 기계를 가지고 있는 사람들이 눈에 많이 띄었다. 나는 그 것이 인터넷에서 정보를 검색하는 일을 도와주는 기계인 줄 알았다. 그러나 관계자에게 물어보고서야 그 기계가 시각장애인들이 텍스트를 읽고 쓰는 점자 워드프로세서 한소네라는 것을 알았다.
시험을 보기 위해 대기장에서 기다리고 있는 참가자들을 막 찍고 있는데
'소리 들었어요.'
라며 인사를 건네는 목소리가 들렸다. 그 소리가 유난히 내 맘을 사로 잡은 건 당연한 일인지도 모른다. 우리한테는 아까 얼굴을 봤는데 미처 인사를 못했다는 말과 같은 것이다.
대회장 분위기는 일반인 대회장과 다를 것이 없었다. 일부 참가자들은 긴장한 빛이 역력했다. 스크린리더를 이용하면 화면에 나오는 텍스트를 소리로 들을 수 있다고 한다. 나도 거기서 스크린리더가 깔린 컴퓨터로 인터넷을 이용해 봤는데 커서가 움직이는 대로 기계적인 여성의 음성이 다소 빠른 말로 들렸다. 과학기술이 이래서 좋긴 좋은 거구나 하는 생각이 들었다.
스크린리더를 이용해 인터넷 검색을 할 수 있지만 장시간 사용시 무척 피곤하다고 한다. 실제 1시간 30분의 대회가 끝난 후 귀가 피곤하다는 참가자의 말을 들을 수 있었다. 과학기술이 더 발달하면 장애인이라는 말 자체가 지구상에서 사라질 수도 있을 것이다.
아니 과학기술만 발달해서는 장애인이란 말이 사라질 수 없다. 봉사를 갈 때마다 느끼는 것이지만 진정한 장애인이란 신체의 일부가 제 기능하지 못하는 사람이 아니라 마음의 일부가 제 기능을 못하거나 양심같은 기능이 없는 사람이 아닐까? 우리는 왜 마음장애인보다 신체장애인에 대해 편견을 더 갖는 것일까? 단지 마음장애가 눈에 보이지 않아서일까? 하는 생각을 하게 된다.
엊그제 기사를 보니까 현재 스크린리더기에 문제점이 많다고 한다. 프로그램 가격적인 면에서는 컴퓨터 가격을 빼고서도 당시 200만원대의 프로그램이라 시각 장애인 중에서도 경제적 여유가 있는 사람들만 이용할 수 있었는데 지금은 그때와 비교하면 가격적인 면에서 정말 많이 좋아졌다. 그러나 질적인 면에서는 그에 비하면 오히려 퇴보했다고 볼 수 있다.
예전에 비해 이미지가 점차 늘어나고 있지만 이에 대한 설명이 부족하고 로그인 없이는 인터넷 뱅킹이 불가능하며, 쇼핑몰 결제 프로그램에서 액티브 엑스 프로그램이 스크린리더와 충돌하는 등에서 정보 접근과 이용에서 불편이 늘어나고 있는 것이다. 홈페이지 제작에 조금만 더 신경 쓰면 시각장애인들도 편하게 정보를 이용할 수 있는데 말이다. 정책적인 면에서 장애인차별금지 및 권리구제 등에 관한 법률(장차법)이 곧 확대 적용된다고 하니 이 정책이 더 세심하고 강력하게 집행될지 지켜봐야 할 것이다.

대기실 및 본선경기장

 

제2회 시각장애인 정보검색대회 본선의 이모저모

 

컨닝(?)을 방지하고자  화면은 볼 수 없게 돌려놓았다.
문제를 풀 때는 화면이 아니라 스크린리더에 의한 음성으로 인터넷을 검색해야 한다.
그리고 문제지는 점자, 확대묵자, 녹음테이프 중 한 가지를 선택할 수 있다.
이는 장애 등급에 따라 선택할 수 있게 배려한 것이다.
학생부와 일반부로 나뉘어서 1시간 30분씩 10문제를 풀어야 한다.

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