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  1. 2013.04.30 나는 왜 채식주의자가 되었는가

나는 왜 채식주의자가 되었는가

 

-하워드 F. 리먼

 

나는 가족 농장의 잔혹한 몰락을 겪은 사람이었다. 내가 싸워 얻으려는 대부분의 정부 보조금은 사람이 먹는 음식이 아니라 사료로 만들 농작물을 키우는 데 쓰인다는 걸 알았다. 세계 전역에 걸쳐 열대우림이 얼마나 많이 사라져 가고 있는지에 대한 우울한 통계를 읽었으며, 소가 뜯어먹을 풀밭을 만들기 위해 땅을 개간하면 사자가 뛰어다닐 숲은 그만큼 줄어든다는 사실을 알았다. 가축의 배설물로 강이 오염되는 것을 보았고, 그러한 동물들을 먹이기 위한 작물의 성장을 돕겠다고 뿌려댄 제초제 때문에 하늘에서 새가 사라지는 것을 보았다. 나는 수천 마리의 소가 축사에 갇혀, 부자연스런 환경 때문에 얼마나 고통 받는지를 보았다.

 

수십억의 인구가 매일 밤 굶주린 배를 부둥켜안고 잠자리에 드는 한편, 지나치게 배부른 세계의 다른 한편에는 1Kg의 쇠고기를 만들어내기 위해 소에게 16Kg의 곡물을 먹이느라 여념이 없다는 것을 알았다. 별안간 이 모든 것이 순환적인 관계를 가지고 있음이 분명해졌다. 우리는 문명화라는 이름으로 커다란 실수를 저지르고 있었으며, 오히려 그것이 정상적이고 건전한 습관이라고 믿도록 문화적으로 세뇌 당해 왔다. 우리는 죽은 동물을 먹고 있지만, 여기에는 뭔가 잘못된 것이 있었다. 그리하여 바로 그 순간, 그 자리에서, 나는 일찍이 꿈에도 생각해본 적 없는 사람이 되었다. 나는 채식주의자가 되었다.

 

가축이 지닌 생명의 가치는 어떤 사람에게는 매우 중요할 수도 있으며, 다른 사람에게는 전혀 중요하지 않을 수도 있다. 하지만 동물이 지닌 생명의 모호한 가치와는 아무런 상관없이 채식에 대한 윤리적 근거는 있다. 인간이 생명에 부여하는 가치만큼이나 절대적인 가치가 있는 환경에 대한 관심을 말한다. 지금과 같은 상황이 계속된다면 머지않아 인류가 살아남지 못할 만큼 지구가 오염될 때가 올 것이기 때문이다.

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